拜登访沙特会载油而归吗?

7月13日,拜登计划在当地时间访问沙特阿拉伯,会见沙特阿拉伯国王萨勒曼和王储。这是他上任以来第一次出国拜访沙特阿拉伯。

“这与石油无关”,这是美国总统拜登在即将开启中东之行所说的话。但美国国家安全顾问沙利文称,美国总统拜登本周在沙特阿拉伯会见中东国家领导人时,会向欧佩克国家提出增产石油以降低汽油价格的诉求,以弥补制裁俄罗斯石油带来的油价上涨趋势。

沙特阿拉伯作为拜登中东之行的第一站,受到颇多关注。沙特一直以来对增产油气态度谨慎,正因为如此,美沙之间的态度变得很微妙。

自俄乌冲突伊始,国际油价放飞之后,美国多次呼吁沙特阿拉伯等产油国国增产石油,当时的沙特阿拉伯很强硬,表示不会增产石油。表示会将石油与政治隔离开,不会干预因地缘冲突引起的油价波动。

之后,美国的再三呼吁未果,5月,美国发布新闻称沙特阿拉伯以及俄罗斯是挑动国际原油价格上涨的“罪魁祸首”。

面对日益紧张的国际能源,5月中旬,沙特阿拉伯能源大臣阿卜杜勒阿齐兹表示,沙暂无与当前需求相当的炼油能力。倘若沙转向使用本土天然气和可再生能源进行能源生产,可释放100万桶/日的石油燃料用于出口。但增加产能有限,对于弥补制裁俄罗斯石油造成的能源缺口杯水车薪。

如今,由于能源危机持续困扰西方国家,美国不得不出访关系微妙的的沙特阿拉伯,谋求中东国家增产石油。

众所周知,沙特阿拉伯是世界上最大的石油出口国。历史上,沙特阿拉伯产能最多可以增加到1200万桶/日。

大部分机构表示沙特阿拉伯完全有能力增产。路透社的约翰坎普在一份关于该话题的分析中指出,沙特阿拉伯只在2020年4月达到过一次1200万桶/日的产量水平。

国际能源署(IEA)认为沙特阿拉伯完全有能力增产。据其公布数据,沙特阿拉伯的短期订单产能为每日120万桶,可以在不到90天内增加到目前的产量。国际能源机构估计,较长期的闲置产能为每日210万桶。根据国际能源机构的估计,沙特阿拉伯的可持续产能为每日1220万桶。

除此之外,也有沙特阿拉伯自家官员表示,沙特阿拉伯的石油产量会在今年8月达到每日1100万桶。

一切矛头指向沙特阿拉伯,明明可以轻而易举达到1200万桶/日的水平,但却放任飘飞的国际油价不管,几次三番推诿,不肯增加产能。

第一、沙特阿拉伯只在2020年4月短暂实现过1200万桶/日的产能,但当前沙特原油产量临近峰值,是否能长期保持高产能还是个未知数。

1940年以来,沙特阿拉伯的产量峰值出现在2016年,产量年度均值分别为1060万桶/日。参考OPEC最新月报,沙特阿拉伯6月原油产量分别为1058.5万桶/日,当前沙特阿拉伯产量已接近历史峰值。

此外,沙特阿拉伯石油公司近期表示,7月将减少对中国的石油供应,转而将这些石油以更高的价格卖给欧洲,这意味着沙特阿拉伯短期产能受限,大幅增产的可能性不大。

第二、1200万桶/日的产能只是外界的推测,并没有考虑沙特阿拉伯实际的产油状况。

原油存量持续衰减。沙特原油主要供应来源于沙特阿美,沙特阿美的原油产量在2020年-2021年大量下降。且沙特阿美的主力生产油田(探明储量在50亿桶以上),由于开采时间较长,大多数油田已经度过产量爆发阶段步入产量衰减期。

除此之外,沙特阿拉伯一直受地缘冲突的影响,能源常常受到威胁。也门武装一直是沙特阿拉伯的心腹大患。今年三月,由于受到该组织的袭击,沙特阿拉伯大量的石油设施被毁,是其增产石油的一大障碍。

沙特阿拉伯、俄罗斯、美国三个石油大国之间的关系始终处于变动状态。此前,沙特阿拉伯官员曾表示,沙特阿拉伯致力于通过OPEC+组织来制定石油决策,其中包括俄罗斯在内的产油国。

美沙关系也因增产问题产生分歧而一度处于低谷,一个明显的表现是,今年5月,沙特阿拉伯拒接美国拜登的电话。

除了增产问题的分歧,在石油出口限制方面,沙特阿拉伯也颁布了一些政策。2018年3月,沙特阿拉伯国王哈立德和其他王室人员已作出了长期限制沙特阿拉伯石油产量的决定,时间十到二十年不等。

不论是重新启动已经关闭的老井,还是生产油田钻新井,对于已经决定限产的沙特阿拉伯来说,一时之间是难以抉择的。

沙特阿拉伯若是贸然增产,也极可能破坏自己油藏。据沙特阿拉伯国家石油公司(Saudi Aramco)去年透露,计划将日产量提高至1,300万桶。该公司首席执行官阿明纳赛尔(Amin Nasser)表示,扩建计划将持续到2027年。也就是说,增加100万桶/天的最大持续石油生产能力需要8年的时间。

若是石油生产中的闲置产能被利用短时间尚且没有影响;但若是长时间使用,会导致备用产能减少,当实际紧急情况出现时,会陷入被动状态。

无论是美沙关系,还是俄沙关系,都是由客观利益决定的。第一次出访沙特阿拉伯的拜登若想美沙关系再上新台阶,找到一个合作共赢的平衡点是很重要的。平衡点的存在尚不可知,国际油价已先跌为敬,截至发稿,WTI原油期货下跌2.7%。

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